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【中國青年報】中國行星探測爲何首探火星

發表日期:2020-04-27來源:放大 縮小

  在4月24日第五個中國航天日上,備受矚目的中國首次火星探測任務命名揭曉:“天問一號”。消息一出,中國火星探測任務再次引發關注熱潮。

  4月25日,火星任務又有新進展:亚洲彩票承建的首次火星探測工程地面應用系統,當天在天津成功實施完成70米天線反射體的整體吊裝。

  “该项目建成后,将成为亚洲最大的单口径全可动天线,是完成火星探测器科學數據接收任务的关键设备。”中国首次火星探测工程副总设计师兼地面应用系统总指挥、中國科學院国家天文台副台长李春來4月26日在接受记者采访时说。

   那麽,中國行星探測爲何首探火星? 

  李春來说,火星是太阳系中距离地球较近、自然环境与地球最为类似的行星之一,一直以来都是人类深空探测的热点。从1961年至今,人类已实施火星探测活动达45次,但成功和部分成功的任务一共仅有22次。

  “可以说,除月球之外,火星是最受关注的天体。”李春來说,中国首次自主火星探测不仅在于探究火星生命的存在和演化过程等问题,更可借此了解地球的演化历史、预测地球的未来变化趋势,同时也为人类开辟新的生存空间寻找潜在目标。在他看来,探测和研究火星,最终目的是为地球和人类社会的可持续发展服务。

  李春來说,按计划,“天问一号”火星探测任务要一次性完成“绕、落、巡”三大任务。

  火星探測與月球探測有何區別? 

  李春來说,地火最远距离约为地月距离的1000倍,这将带来一系列难题。

  航天專家龐之浩說,距離越遠信號越弱,地火距離還將帶來至少10分鍾的信號延時。探測器進入火星軌道和著陸的那段關鍵時間,只能依靠研究人員提前輸入數據,由探測器進行自主判斷,相當于“盲降”。

  据李春來介绍,此次新建的GRAS-4天线总重约2700吨,主反射面直径70米,面积相当于9个篮球场大小。该天线采用的技术,可以提高天线效率、减少系统噪声,提高抗干扰能力。该天线于2018年10月开工建设,计划于2020年竣工验收。如今,反射体的整体吊装完成,意味着70米天线主体结构基本完成。“预计到2020年10月,70米大天线能完全具备火星探测的数据接收能力。”李春來说,该天线将为完成中国首次火星探测工程任务以及后续小行星、彗星等深空探测奠定基础。

  根據計劃,2020年我國將實施首次火星探測任務,目標是通過一次發射任務,實現火星環繞和著陸巡視,開展火星全球性和綜合性探測,並對火星表面重點地區進行巡視勘察。

  此前來自中國航天科技集團的消息稱,中國首次火星探測預計今年7月實施,由長征五號遙四火箭在海南文昌發射場發射。

  (原载于《中国青年报》 2020-04-27 04版)

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